“江小白案”启示:

商标申请早一天,纠纷少一点

王辉

2020-01-14期07版

备受关注的重庆江小白酒业有限公司(下称江小白公司)与重庆市江津酒厂(集团)有限公司(下称江津酒厂)之间的“江小白”商标之争历经7年终于尘埃落定。近日,江小白公司发布声明称,公司收到最高人民法院的行政判决书,对“江小白”商标审理终结,最高法撤销北京市高级人民法院判决结果,维持北京知识产权法院判决意见,判定江小白公司胜诉。江小白品牌于2011年12月创立并申请注册商标,自2013年开始历经商标异议程序、商标异议复审程序、商标无效宣告程序,于2017年商标无效宣告行政诉讼一审获胜;2018年二审失利,随即提请最高法再审。(新浪财经)

“江小白”商标不就应该属于江小白公司吗,这事儿还能有争议?乍看声明,相信众人都有这个疑问。众所周知,作为企业无形资产,商标的价值正与日俱增,在眼球经济日益凸显的当下,商标不仅是标示商品出处的标识,还成为交易的商品、盈利的工具。商标申请有着在先取得原则,不少身份为代理商的企业利用近水楼台的便利,先是将被代理人在先使用的商标恶意进行注册,再向有需求者尤其被代理人销售以赚取高额利润,甚至另立品牌窃取被代理人市场份额。如此不仅违反商标申请诚实信用基本原则,也会破坏公平竞争的市场秩序,还侵害在先使用人的合法权益,给商标领域带来注而不用、恶意注册等诸多问题。

我国商标实行“自愿注册原则”,即商标即使未经注册,仍可以在商品或服务上使用,如此看似与使用注册商标区别不大,但企业必须清楚地看到,使用未注册商标存在着被他人恶意注册等诸多隐患,很可能将自己推至“为他人做嫁衣”的不利境地。“江小白案”无疑再次给这些企业敲响了警钟!

21世纪是知识经济的时代,包括商标在内的知识产权不仅是企业的重要财富,运用包括商标在内的知识产权权利维护自己的合法权益,获得和保持竞争优势并遏制竞争对手,也成为企业在商场攻城略地的重要手段。为此,企业要牢记商标先申请后使用原则,及时申请注册,在与他人建立代理与被代理关系时签订知识产权协议,将双方责权利予以明确,将商标被恶意注册的可能降至最小,如此,虽在前期会有一定投入,但既可以保护企业品牌,又能有效减少诉累,何乐而不为?

(作者系北京市京师律师事务所律师、博士)