“中国很好,我很喜欢中国”

——和埃及化学家一起从炼金术穿越到化学王国

本报记者;郝雪

2019-08-14期10版

2019第六届城市科学节与往届相比,似乎更突出化学元素。走进一楼大厅,入眼即是一个布置得很炫目的展台。大红的背景上写着“纪念元素周期表诞生150周年———与扎比尔·伊本·哈扬一起踏上从炼金术到化学的奇妙旅程”。文字的左边是一位阿凡提模样的卡通人,拿着一根顶端挂着一个圆形的装有蓝色液体量杯的拐杖,右边一个穿白大褂的卡通博士手中是一个三角形装有紫色液体的量杯。

斯睿和妹妹刚进门便被这个展台吸引。结束实践课后,两人飞奔着回到一楼这个展台前。此时,穿着白大褂,戴着白手套的Labrahim正在用英文大声吆喝着:“从炼金术到化学的实践课马上开始了,小朋友们快来入座呀。”志愿者翻译也大声发出邀请。大家坐好后,Labrahim走上台,微笑着与大家打招呼,并自我介绍,他是来自埃及的化学家。

在志愿者翻译的帮助下,Labrahim先介绍了展板上这位身着阿拉伯服饰的卡通人物名叫扎比尔·伊本·哈扬,阿拉伯人,是古代炼金术的创始人。据说化学一词是从阿拉伯文的“炼金术”一词演变而来的,今天实验室中的瓶瓶罐罐也是在扎比尔·哈扬当初炼金术所用器具的基础上完善而来。

Labrahim大声招呼孩子们围到他的身边来,他拿起一个装满水的球形容器,神秘地笑着,并轻轻地摇晃起来。随着他的摇晃,孩子们惊奇地发现水渐渐在变化,先是变成了蓝色,随着摇晃的程度加强,颜色变得越来越深,直到变成深蓝色。“你们知道这是为什么吗?”Labrahim提问,小朋友们纷纷踊跃回答,最后一致认为,是水中被加入了一种物质,经过摇晃,充分和空气融合后就变成了蓝色。至于是什么物质?“自己去探索吧。”

Labrahim说完,又拿起一个封闭的杯子,给孩子们展示了一些白色的块状固体,他将块状固体放入杯中,盖上盖子,轻轻摇动,突然一缕轻烟喷薄而出,越来越多,越来越浓,像浓雾似地弥漫开来。Labrahim笑着伸开手臂,让孩子们触摸,孩子们在烟雾中笑着、叫着,充满新奇地开始动手实践。在老师的指导下,先把甘蓝捣碎,注入清水,并放入一个小的容器中,再把小容器放入一个装有热水的大容器中,将香料加入甘蓝汁并搅拌均匀,最后将其注入一个可爱的小鱼形容器中,等待冷却凝固后,一块散发着香味的绿色透明的小香皂便出现了。放在鼻子前嗅了嗅,妹妹眯起眼睛陶醉地说:“好香啊!”

孩子们激动兴奋地围在Labrahim身边,和他进行着简单的英文对话,虽然不能流畅地表达所问所想,但Labrahim笑容纯净极有耐心,在志愿者翻译的帮助下,孩子们仰着小脸痴迷地盯着他,像是盯着一位神秘人物。与孩子们互动结束时,Labrahim笑着用蹩脚的中文说:“中国很好,我很爱中国,以后还会来。”

据了解,“1001发明和伊本·哈扬”大型主题活动,是本届城市科学节的一大亮点。现场播放的电影短片让孩子们了解了炼金术到化学的历程变化,具有伊斯兰异域风情的现场布置吸引了孩子们探索神秘世界的兴趣,活泼新颖的化学表演秀,互动游戏,动手工作坊让孩子们体验了各种惊喜,激发了孩子们的科学意识。