听力损失会导致老年痴呆

崔庆佳

2019-06-12期07版

听力损失与老年痴呆之间有着密切的联系,已被越来越多的人了解。根据世界卫生组织调查数据显示,轻度、中度、重度听力损失的老人,其老年痴呆的患病率分别是听力正常老人的2倍、3倍和5倍。

什么是“老年性痴呆”?老年性痴呆即阿尔茨海默病,是一种中枢神经系统变性疾病,起病隐袭,病程呈慢性进行性。该病主要表现为渐进性记忆障碍、认知功能障碍、人格改变及语言障碍等神经精神症状,严重影响社交、职业与生活功能。当被诊断出患有该病时,寿命一般为5~10年。

我们能够听到声音、听懂声音,不只是耳朵的作用。我们内耳的耳蜗还连着听觉神经,声音转换为神经冲动经听神经传输到大脑皮层的听觉中枢,并与语言中枢联系,最终才理解语意。

正所谓“用进废退”,当听力下降时,听觉通路受到抑制,大脑的输入(刺激)明显减少,就会大大减少语言中枢处理声音的可用资源,影响听力损失患者的语音识别能力。于是就有了老年性听力损失患者最常见的表现:听得到声音,但听不懂内容。其实,正是由于我们大脑的听觉中枢得不到有效的刺激,大脑便会将其他区域的功能分配给听觉中枢,这就导致其他区域受到的刺激也减少,从而增加了大脑的整体负荷。因此,听力损失是诱发老年痴呆的一个重要因素。大脑的这种代偿性适应,不仅会发生在重度或极重度听力损失患者身上,同时也发生在轻度听力损失患者身上。总之,听觉一旦丧失或下降,无疑使得我们的认知能力大打折扣,最终将会加重认知障碍的进展。

表现在听力损失上的一些症状可以帮助人们早期发现并识别老年痴呆,如听得见但听不清、听不清又听不太懂、语言表达障碍、理解能力下降等,尤其是在打电话时更明显,那就应该警惕是否已经出现“听觉痴呆”,继而引发老年性痴呆。

早发现、早干预、早康复,可以预防“因聋致痴”。因此建议,当老年人出现了“听觉痴呆”的迹象或已形成“听觉痴呆”,老年人不应“避而不谈”,而更应“主动出击”,主动聆听,积极康复治疗,积极参与社会活动。

除此之外,选配助听器是大部分听力损失患者的首选康复手段。佩戴助听器后,由于一下子回到有声世界,大部分听力损失老人会顿时觉得很吵,很不适应,最终导致很多老年人放弃佩戴助听器。究其原因是他们没有经过科学的验配流程与康复指导,因此,建议听力损失老年人到正规医院或机构验配助听器,同时接受专业、系统的听力康复指导与训练。

(首都医科大学附属北京康复医院康复治疗师崔庆佳)